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Como uma restrição chinesa em ‘terras raras’ poderia ameaçar a Apple

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Como uma restrição chinesa em ‘terras raras’ poderia ameaçar a Apple A China é o principal fornecedor de terras raras do mundo, respondendo por 95% da produção mundial de minerais de terras raras em todo o mundo, de acordo com o US Geological Survey . A Adamas Intelligence, uma empresa de pesquisa que monitora metais […]

Como uma restrição chinesa em ‘terras raras’ poderia ameaçar a Apple

A China é o fornecedor mundial de terras raras. Restrições à exportação podem ser más notícias para os investidores da Apple.

Como as tensões comerciais persistem, uma arma potencial no arsenal da China emergiu: Acesso a metais de terras raras, um componente crítico de muitos produtos de tecnologia.

A China é a principal fonte de terras raras para fabricantes em todo o mundo. E nesta semana, especula-se na imprensa chinesa que, no mínimo, a noção de tapar restrições às exportações de terras raras está sendo avaliada pelas autoridades chinesas caso as relações EUA-China se deteriorem ainda mais. Efeito cascata indesejáveis para outros parceiros comerciais são um desincentivo probabilidade de fazê-lo – mas ainda assim, as restrições às exportações de terras raras pode ser uma má notícia para a Apple ( AAPL – Obter relatório ) e outras empresas norte-americanas, tais como fabricantes de automóveis e de outros fabricantes, que o uso os metais em seus produtos.

As ações da Apple fecharam 0,38% na Nasdaq na sexta-feira, para US $ 178,97. Eles estão acima de 15,7% até agora este ano.

 

O que são terras raras?

As terras raras são uma categoria de 17 elementos encontrados na crosta terrestre, que possuem um conjunto único de propriedades que podem tornar os produtos mais duráveis e eficientes. Isso os tornou ingredientes essenciais em uma ampla gama de tecnologias modernas – dispositivos eletrônicos, baterias, equipamentos de iluminação, lasers e muito mais. Como apenas um exemplo, um iPhone contém vários componentes que usam terras raras: câmeras, alto-falantes, motores de bico e receptores.

Alavancagem da Terra Rara da China


A China é o principal fornecedor de terras raras do mundo, respondendo por 95% da produção mundial de minerais de terras raras em todo o mundo, de acordo com o US Geological Survey . A Adamas Intelligence, uma empresa de pesquisa que monitora metais e minerais, observou em um relatório que as exportações chinesas de terras raras aumentaram em 91,7% entre 2014 e 2018 . Da mesma forma, a demanda por terras raras também está aumentando ao lado da crescente demanda por baterias de carros elétricos, de acordo com a consultoria de minerais Roskill.

Terras raras são extraídas em outras partes do mundo, mas por uma variedade de razões – incluindo amplo suprimento natural na China, cotas de produção impostas pelo governo chinês ao longo do tempo, relações de cadeia de fornecimento e outros fatores – é encerrado com um virtual monopólio da produção de terras raras.

Quanto a Apple confia em terras raras?

A Apple usa terras raras em vários componentes de produtos – mas, ao contrário de outros materiais, as terras raras são usadas em quantidades tão pequenas que os formulários reciclados não são amplamente disponíveis, disse a Apple. Isso significa que eles precisam ser minados.

A Apple fez alguns esforços nos últimos anos para se distanciar da mineração – o que, além de qualquer potencial risco de guerra comercial, está repleto de problemas éticos e ambientais. Em um relatório anual de impacto ambiental publicado pela Apple, a empresa reiterou a meta de acabar com a mineração em algum momento , mas até agora esses esforços estão limitados à reciclagem e reutilização de um conjunto limitado de materiais, como o alumínio, cobalto e estanho.

A Apple tem um robô de desmontagem que pode recuperar componentes que contêm metais de terras raras – mas não consegue extrair os minerais em si. A tecnologia simplesmente ainda não está lá, escreveu a Apple em seu mais recente relatório ambiental. Parece que, por enquanto, a Apple está longe de acabar com sua dependência de metais de terras raras.

O restriçã que umao pode significar para a Apple?

Neste momento, é difícil apontar com precisão quais seriam as conseqüências exatas para a Apple se a China impusesse restrições às exportações de terras raras. No entanto, dados os emaranhados altamente complexos da cadeia de suprimentos da Apple na China, é provável que os investidores da Apple sintam alguma dor, mesmo que as implicações financeiras precisas não sejam totalmente compreendidas.

No final de 2018 e no primeiro trimestre, as tensões comerciais não foram favoráveis às ações da Apple, com as ações despencando perto de 40% entre o início de outubro de 2018 e o início deste ano. Durante esse período, a deterioração das relações comerciais entre os EUA e a China se manifestou de pelo menos duas maneiras: uma, pela incerteza sobre se as tarifas seriam impostas especificamente aos produtos da Apple, ou levaria a novos custos em sua cadeia de fornecimento; e, em segundo lugar, um impacto negativo nos gastos chineses que prejudicaram as vendas do iPhone. Caso as terras raras se tornem uma nova vítima da guerra comercial, os investidores da Apple e de outras empresas de tecnologia dos EUA podem ter de lidar com novas ansiedades.

Com a Apple planejando uma nova linha de iPhones para um lançamento no outono, qualquer ameaça de interrupção de seu processo de produção poderia ser um risco particularmente alto, sugeriram analistas do Goldman Sachs em uma nota nesta semana.

“Acreditamos que a Apple está próxima de sua rápida produção anual de novos iPhones para se preparar para novos lançamentos de aparelhos no outono, então mesmo uma ação de curto prazo afetando a produção pode ter conseqüências de longo prazo para a companhia”, escreveram os analistas.

Fonte: TheStreet.

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