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Cientistas australianos descobriram um novo tipo de fungo que se decora com nanopartículas de ouro que absorve de depósitos abaixo da superfície.

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A descoberta, publicada na revista Nature Communications na semana passada, pode ser um divisor de águas para os mineradores que tentam localizar novos depósitos de ouro escondidos no subsolo, segundo o autor e geobiologista da Organização de Pesquisa Científica e Industrial da Commonwealth (CSIRO), Tsing Bohu. “Nós mostramos que os fungos, um dos principais impulsionadores […]

Could This Newly Discovered Gold-Loving Fungus Reveal New Massive Gold Deposits In Australia?A descoberta, publicada na revista Nature Communications na semana passada, pode ser um divisor de águas para os mineradores que tentam localizar novos depósitos de ouro escondidos no subsolo, segundo o autor e geobiologista da Organização de Pesquisa Científica e Industrial da Commonwealth (CSIRO), Tsing Bohu.

“Nós mostramos que os fungos, um dos principais impulsionadores do mineralbolecimento, podem iniciar a oxidação do ouro sob as condições da superfície da Terra, o que é importante para a formação e distribuição de espécies de ouro dissolvido”, afirmou o relatório.

A linhagem do fungo Fusarium oxysporum, que parece um organismo rosa fofo que se cerca de nanopartículas de ouro, foi encontrada em Boddington, Austrália Ocidental, localizada a cerca de 130 quilômetros a sudeste de Perth.

“Os fungos podem oxidar minúsculas partículas de ouro e precipitá-lo em seus filamentos – esse processo de ciclagem pode contribuir para a distribuição de ouro e outros elementos ao redor da superfície da Terra”, disse Bohu.

Os pesquisadores fizeram a descoberta quando experimentaram micróbios encontrados no solo rico em ouro da Austrália Ocidental.

O que torna este fungo único é a sua capacidade de dissolver o ouro, produzindo uma substância química conhecida como superóxido. Depois de dissolver o metal, o fungo pode transformar o metal absorvido de volta em forma sólida, destacou o relatório.

“Observamos a precipitação de ouro na superfície do fungo”, afirmou Bohu. “O ouro é tão quimicamente inativo que essa interação é incomum e surpreendente – tinha que ser visto para ser acreditado.”

Imagem Cortesia de CSIRO: Imagem colorida dos fungos Fusarium oxsporum cobertos de ouro
A equipe de pesquisa continuará investigando como o fungo é capaz de interagir com o ouro e se sua presença pode ou não ser indicativa de maiores depósitos de ouro abaixo da superfície.

“Queremos entender se o fungo que estudamos … pode ser usado em combinação com essas ferramentas de exploração para ajudar a indústria a visar áreas em potencial”, disse Ravi Anand, cientista chefe de pesquisa da CSIRO.

Os prospectores de ouro, no entanto, não devem se antecipar viajando para a Austrália Ocidental em busca de novos depósitos de ouro com base na localização do fungo, pois ele só pode ser visto sob um microscópio.

De qualquer maneira, a notícia pode ser grande para a Austrália – o segundo maior produtor mundial de ouro, especialmente porque a produção de ouro do país deve cair nos próximos cinco anos, de acordo com o relatório S & P Global Market Intelligence publicado em abril.

Estima-se que o país minerador cairá em quarto lugar até 2024, superado pelo Canadá e pela Rússia.

“A produção da Austrália deve cair mais. A segunda maior nação produtora de ouro, atrás da China, deverá cair para o quarto lugar globalmente em 2024 ”, disse Christopher Galbraith, analista da S & P Global Market Intelligence.

Fonte: Kitco News.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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