Você está aqui: Home » ABRAMP » Por que satélites são cobertos com folhas de ouro ou prata?

Por que satélites são cobertos com folhas de ouro ou prata?

Compartilhe no:

Se você é um desses nerds espaciais que tem prazer em olhar para as imagens de satélites artificiais e foguetes espaciais, então você provavelmente notou que muitos satélites artificiais são cobertos com o que parece ser ouro ou folha de prata. Na verdade, não são apenas satélites; você pode ver isso na maioria dos equipamentos […]

Se você é um desses nerds espaciais que tem prazer em olhar para as imagens de satélites artificiais e foguetes espaciais, então você provavelmente notou que muitos satélites artificiais são cobertos com o que parece ser ouro ou folha de prata. Na verdade, não são apenas satélites; você pode ver isso na maioria dos equipamentos relacionados ao espaço (ou seja, o equipamento que realmente vai para o espaço).
Você sabe o que é isso? É ouro real (ou prata)? Se não, então do que é feito? E mais importante, porque é usado?

Antes de chegarmos a essa parte, ajuda se entendermos o problema subjacente aqui.

O espaço é quente ou frio?

Essa é uma pergunta difícil, se você me perguntar. Tecnicamente, o espaço não é uma coisa em si e, como tal, não tem a sua própria temperatura.

No entanto, as coisas que o habitam, como planetas, estrelas, asteróides, satélites, etc., têm seus próprios valores de temperatura (porque são feitos de átomos). No entanto, como mostram os dados observacionais, a temperatura no espaço exterior é de 2,73 Kelvin (-270,42 graus Celsius, -454,75 Fahrenheit), que é na verdade a temperatura da Radiação Cósmica de Fundo de Microondas, que está espalhada por todo o universo.
Em suma, portanto, seria justo dizer que o espaço é frio. Assim, isso significa que os satélites artificiais não precisam se preocupar com problemas de aquecimento excessivo?

Não, isso não significa que … não de longe. De fato, os satélites artificiais, como a ISS (Estação Espacial Internacional), carregam sistemas especialmente projetados que ajudam a manter uma temperatura ideal a bordo da ISS, ou seja, não esquenta muito ou muito, porque a ISS pode experimentar um variedade drástica de temperaturas ao mesmo tempo.

A ISS experimenta uma ampla gama de temperaturas em sua órbita ao redor da Terra
Um dos sistemas, ou melhor, coisas que ajudam esses satélites a manter uma temperatura ideal é o MLI, ou o revestimento de ouro / prata coberto por satélites e outros equipamentos espaciais.

O que é o isolamento de múltiplas camadas?

Isolamento multicamadas, ou simplesmente MLI, é um tipo de isolante de alto desempenho que utiliza múltiplas barreiras de transferência de calor por radiação para restringir o fluxo de energia (calor). Em termos simples, é uma forma de isolamento térmico feito de múltiplas camadas de folhas finas que é usado para cobrir espaçonaves e outros equipamentos espaciais, a fim de reduzir a perda de calor por meio de radiação térmica.
Fechamento do isolamento multicamadas de um satélite (Crédito da foto: Creative Commons Attribution / Wikimedia Commons)

O MLI é composto de vários filmes refletores leves que são colocados juntos para formar camadas que variam em espessura. Embora a composição exata dessas camadas dependa de onde o satélite (que será revestido com MLI) estará em órbita, a quantidade de luz solar a que será exposto e o que o isolamento estará protegendo, mas essas camadas são geralmente feito de filmes de poliimida ou poliéster (estes são certos tipos de plásticos), que são revestidos com camadas de alumínio particularmente finas, depositadas por vapor (Fonte).

Isso é ouro / prata de verdade?
Não, as folhas de ouro / prata que você vê nos equipamentos espaciais não são verdadeiras películas de ouro / prata. Eles são, na verdade, uma única camada de poliimida aluminizada com o alumínio prateado voltado para dentro. É o tom amarelo-dourado da poliamida no lado de fora que faz parecer que o satélite está envolto em um filme dourado.
As áreas douradas são cobertores MLI no Mars Reconnaissance Orbiter. Divulgação completa: esta não é uma camada dourada. (Crédito da foto: Nasa.gov)

Observe que uma planilha MLI não protege seu equipamento host da transferência de calor por meio de condução ou convecção, mas tudo bem, porque isso não importa realmente no vácuo próximo do espaço. Como há pouco ou nenhum ar no espaço, a radiação é a principal forma de aquecimento dos satélites. Felizmente, as folhas da MLI fazem um ótimo trabalho no isolamento desses satélites, desde a transferência de calor (do sol) até a radiação.
Sobre o autor:

Ashish é graduado em Ciências (Bacharel em Ciências) pela Universidade de Punjabi (Índia). Ele passa muito tempo assistindo filmes e muito mais tempo discutindo-os. Ele gosta de Harry Potter e os Vingadores, e fica obcecado com a forma como a ciência dita todos os aspectos da vida … neste universo, pelo menos.